fitoplancton

Uno de los organismos más importantes para la vida en los ambientes acuáticos es el fitoplancton. Se trata de un tipo de organismo autótrofos pelágicos que son incapaces de oponerse a la acción de las corrientes y, por ello, están extendidos en casi todos los lugares acuáticos del planeta. La gran mayoría de estos organismos son unicelulares y son arrastrados por las corrientes marinas. Son importantes para el desarrollo de los ecosistemas y la biodiversidad ya que son productores primarios. Esto significa que son la base de las redes tróficas de los ambientes acuáticos.

En este artículo vamos a contarte todas las características e importancia del fitoplancton.

Características principales

Dado que estos organismos son la base de la cadena trófica se encuentran en casi todos los cuerpos de agua del planeta y a lo largo y ancho de toda la columna de agua. Las densidades de las poblaciones van fluctuando con el tiempo y algunas variables que afectan al medio marino. Estos organismos pueden llegar a formar agregados temporales muy densos que son conocidas con el nombre de floraciones, turbios o bloom. Todas estas floraciones donde abundan en gran parte el fitoplancton tiene la capacidad de poder modificar las condiciones físicas y químicas del agua donde se encuentran. De esta forma, encontramos aguas más ricas en nutrientes y con una mayor biodiversidad y otras más pobres.

Son organismos del reino Cromista, por lo que se sabe que son eucariotas. Una de sus características principales es que presentan cloroplastos con clorofila de tipo a y c. Es gracias a esta clorofila con la que puede realizar la fotosíntesis y servir de alimento a otros animales del ecosistema. Son organismos unicelulares y de un tamaño microscópico. No pueden vencer a las corrientes por lo que se extienden de forma generalizada por todos los ecosistemas acuáticos donde se encuentran.

Para poder realizar la fotosíntesis y alimentarse necesita de la energía del sol. Por ello, aunque se extiende por toda la columna de agua es más abundante en la parte pelágica. Es decir, en la zona más superficial del agua existe una mayor concentración de fitoplancton. Para poder sobrevivir tiene una dependencia hacia la luz que le limita a vivir en la zona donde alcanza la penetración de luz solar en los ambientes acuáticos. Más allá de estas zonas, cerca de los fondos marinos, su concentración es muy baja o nula.

Principales representantes del fitoplancton

organismos del fitoplancton

Los principales representantes del fitoplancton son las diatomeas, los dinoflagelados y los cocolitofóridos. Vamos analizar cuáles son sus características principales:

  • Diatomeas: son organismos unicelulares que actúan a veces como organismos coloniales. Se caracterizan por tener una frústula que es una pared celular bastante dura. Está formado principalmente por sílice. Las diatomeas habitan en casi todos los lugares acuáticos e incluso aquellos que no son acuáticos pero sí son muy húmedos.
  • Dinoflagelados: también son organismos unicelulares que pueden o no formar colonias. La mayoría de ellos son organismos fotosintéticos y tienen clorofila de tipo a y c. La diferencia de los dinoflagelados con respecto a las diatomeas es que también existen algunos que son heterótrofos y otros autótrofos. Esto hace que haya algunos de ellos que necesiten obtener alimento a partir de otro organismo. La mayoría de ellos son marinos, aunque algunos viven en agua dulce. La mayoría de ellos son de vida libre aunque también hay algunas especies que se asocian a otros animales como lo son los corales. Su característica principal es el de presentar dos flagelos desiguales. Con estos flagelos pueden realizar movimientos oscilatorios y desplazarse en la columna de agua.
  • Cocolitofóridos: se trata de microalgas unicelulare que están cubiertas por estructuras de carbonato de calcio. Estas estructuras adquieren una forma de escama que les hace tener una forma peculiar. Solamente habitan en ambientes marinos y no presentan un flagelo para poder desplazarse.

Otros componentes del fitoplancton son las cianobacterias. Estas son organismos procariotas que tienen la capacidad de realizar la fotosíntesis pero solamente tiene clorofila a. También tienen la capacidad de fijar el nitrógeno y convertirlo en amonio. Su hábitat principal son los lagos y lagunas, aunque también se pueden encontrar en océanos y otros ambientes húmedos.

Importancia del fitoplancton

El fitoplancton ejerce un gran papel en la vida ecológica y su equilibrio de los ecosistemas. La función principal que tienen estos organismos es la de sostener la vida y el resto de relaciones de la cadena trófica. Esto hace que una exceso de contaminación marina que provoque la desaparición del fitoplancton o su reducción puede llegar a afectar a todo el ecosistema en su totalidad. Son capaces de transformar la energía del sol, el dióxido de carbono y los nutrientes inorgánicos en compuestos orgánicos y oxígeno. De esta forma, se sostienen no sólo la vida en el ambiente acuático si no el planeta en general.

Todo el conjunto del fitoplancton representa cerca del 80% de la materia orgánica de todo el planeta. Dicha materia orgánica es el alimento de una inmensa variedad de peces e invertebrados. Además, no sólo ayuda para sostener la vida sino que es el responsable de producir más de la mitad del oxígeno del planeta. Está debido a su capacidad de realizar fotosíntesis. También se sabe que estos organismos son una parte fundamental del ciclo del carbono.

El fitoplancton también tiene otros usos en el ámbito  industrial y clínico. Muchas especies de microalgas se emplean en la acuicultura para la alimentación de larvas de algunas especies de peces y camarones en crianza. Se han realizado numerosos estudios acerca del potencial que tienen las microalgas como biocombustible. Esto puede ayudar a generar ciertos tipos de combustibles para aliviar los efectos del cambio climático y el calentamiento global.

Otro de los usos del fitoplancton es en medicina natural, cosméticas y como biofertilizantes en muchos tipos de agricultura hidropónica. Por último, la importancia clínica que tiene el fitoplancton se basa en la disponibilidad de nutrientes que tiene en un determinado lugar y que es aprovechado por otros microorganismos mediante la multiplicación celular acelerada. Algunas especies del fitoplancton como lo son los dinoflagelados pueden producir toxinas y sus floraciones se les conoce por el nombre de mareas rojas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el fitoplancton y su importancia.

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